İlk Uzay Köpeği Laika’ya Ne Oldu?

14 mins read

Laika’nın akıbeti tam olarak bilinmemekle birlikte, birçok uzay uzmanı yerdeki simülasyonlara dayanarak üçüncü ya da dördüncü yörüngeden kısa bir süre sonra aşırı ısınmadan öldüğüne inanmaktadır; bu da uzay aracının fırlatılmasından beş saat sonra öldüğü anlamına gelmektedir.

Yiyecek ve barınak için mücadele eden bir sokak köpeği aniden uzaya doğru yola çıkıyor. İnanılmaz, değil mi? İşte bu, 1957 yılında patilerini Sovyet uzay aracı Sputnik-2’ye koyan ilk uzay köpeği Laika’nın hikayesidir.

İnsanoğlu, gündüzün mavi gökyüzüne ve gecenin zifiri karanlığına, bu gezegenin ötesinde ne olduğunu merak ederek bakmıştır. Bu, milyonlarca soruyu gündeme getiren ve onlara cevaplar vaat eden bir uçsuz bucaksızlıktır, yeter ki dışarı çıkıp onları bulacak kadar cesur olalım. Moskova sokaklarından bilinmeyen kozmosun sonsuz karanlığına uzanan bir yolculuk için, dünyanın yörüngesinde dolanan ilk insan dışı tür olmak üzere bir köpek seçildi.

Laika: Sputnik-2’nin fırlatılmasından dakikalar önce uzay giysisi içindeki uzay köpeği

Neden En Başta Uzay Köpeklerine İhtiyacımız Vardı?
20. yüzyılda uzay yolculuğu fikri sadece iki ülke tarafından düşünülmüştü: Amerika Birleşik Devletleri ve Sovyetler Birliği (şimdiki adıyla Rusya). Amerika Birleşik Devletleri ve Sovyetler Birliği arasındaki Soğuk Savaş gerilimi sadece Dünya ile sınırlı kalmadı, Ay’a ve uzaya kadar uzandı.

Her iki güç merkezi de uzay uçuşları üzerinde kendi hakimiyetlerini kurmak istiyordu. Bu bir yetkinlik ve teknolojik zeka gösterisiydi. Her şey 1955 yılında Amerika’nın dünya üzerine ilk kez yapay uydular yerleştirme görüşmelerine başlamasıyla başladı. Bu, “uzay yarışı” olarak adlandırılacak olan şeyi başlattı.


[su_posts posts_per_page=”1″ tax_term=”37″ tax_operator=”AND” offset=”1″ order=”desc” orderby=”none”]


Ancak bu uzay yarışının bilim kurgudan gerçeğe dönüşmesi için yaşamın uzayın basıncına, sıcaklığına ve boşluğuna nasıl tepki vereceğine dair soruları yanıtlamamız gerekiyordu.

İlk olarak, bir roketi uzaya göndermek risklidir. Bir roketin uzayda kalabilmesi için, uzay aracının hızının Dünya’nın yerçekiminden kaçmaya yetecek kadar ya da daha fazla olması gerekir (buna kaçış hızı denir). Roket bu hıza ulaşamazsa, Dünya’nın yerçekimi aracı yüzeye geri çekecektir.

Bunun gerçekleşmesi için, bir roketin gezegenin yerçekiminden güvenli bir şekilde kaçabilmesi için saatte 18.000 mil ya da 8046,72 m/s hıza ulaşması gerekmektedir.

Matematik vardı ama teknoloji yoktu.

O zamanın en hızlı roketi saatte 3,100 mil yol alabiliyordu ama elle uçurulmuyordu. Bir insanın bir uçakla yaptığı en hızlı yolculuk saatte 606 mildi. İnsan vücudunun bu kadar yüksek hızlara, alışılmadık hızlanma basınçlarına ve kozmik radyasyondan kaynaklanan risklere nasıl tepki vereceği belirsizdi.

Yüksek basınç, sıcaklık ve vakumla ilgili fizyolojik kaygılar çok fazlaydı:

  • Ebüllizm (düşük atmosferik basınç nedeniyle dokuda hava kabarcıkları oluşması)
  • Hipoksi (kanın hızlı oksijensizleşmesi)
  • Hipokapni (kandaki CO2 seviyesinin düşmesi)
  • Dekompresyon hastalığı (basınç yüksek seviyeden düşük seviyeye inerken kan ve dokularda nitrojen gazı kabarcıklarının oluşması)
  • Vücut ısısında aşırı değişimler.
  • Radyasyona maruz kalmaya bağlı hücresel mutasyon.
  • Bir insanı korumak için uygun teknolojileri geliştirmeden uzaya fırlatmak tehlikeli ve etik değildi.
Sovyetler tarafından fırlatılan Sputnik 1, uzaya çıkan ilk yapay uydu oldu.

Araştırmacılar ve bilim insanları, astronotların hayatlarını tehlikeye atmak yerine, bu sorunların üstesinden gelmek için anatomisi ve fizyolojisi insanlarınkine çok benzeyen sıcakkanlı hayvanların kullanılmasını düşündüler.

Sovyetler Birliği, maymun ve şempanze kullanan Amerikan Uzay Programı’nın aksine, hayvan astronotları olarak köpekleri kullanmıştır. Çok sayıda uzay köpeği gerçekten de roketlerle seyahat etti ve astronot olmak üzere uzaya yükseldi. Sovyetler Birliği’nin uzay araştırmalarının evrimindeki en büyük başarılarının çoğu bu köpek deneyimleri sayesinde mümkün olmuştur. Astronot olarak hayvanların yerini eninde sonunda insanlar alacaktı, ancak bu 15 yıl daha sürmeyecekti.

Uzay Köpeği Olmak İçin Gerekenler

Sovyet Uzay Programı ilk uzay köpeği grubunu işe almayı planlıyordu, bu nedenle uzmanları Moskova’ya gönderdi. Uzmanlar, zaten zorlu koşullarda yaşamaya alışık oldukları için prototiplerdeki zorlu koşullara dayanmak için ideal olacağına inandıkları köpek melezlerini seçtiler.

13-16 kiloluk köpek astronotlar küçük olmak zorundaydı. İlk Sovyet roketlerinde yolcular için çok az yer vardı ve büyük nesneleri taşıma kapasitesinden yoksundu. Ayrıca görüntülerin daha net olması için parlak renkli köpekler seçtiler. Ayrıca uzay giysisi dişi bir köpeğin içine işemesini kolaylaştıracak şekilde yapıldığı için dişi köpekleri seçtiler.

Tüm bu gerekliliklerin yanı sıra, köpeğin yaşı da 2-6 arasında olmalıdır.

Sputnik-2 ve Uzay Köpeği Laika

Laika aslında Kudryavka ya da Küçük Kıvırcık olarak biliniyordu. Amerikan medyası tarafından, bindiği uzay aracının adı olan Putnik’in bir oyunu olarak kendisine Muttnik lakabı verildi.

Laika uçuş boyunca kabinde oturacak şekilde eğitilmiş ve fırlatma seslerine, hızlanmaya, koşum takımına ve atık toplama ekipmanına alıştırılmıştı. Laika’nın durumunu Dünya’ya bildirmek için köpeğin boynundaki şahdamarına cerrahi olarak bir kan basıncı ölçüm cihazı yerleştirildi ve kalp atış hızını kaydetmek için göğsüne gümüş EKG elektrotları yerleştirildi.

Köpek astronot Laika’yı gösteren Romanya pulu

Sputnik-2 ve uzay köpeği Laika, 3 Kasım 1957’de Kazakistan’daki Baykonur Kozmodromu’ndan fırlatıldı.

Laika’nın uçuşu o hafta dünyadaki hemen her gazetenin en önemli haberiydi. Dünya’daki kontrol istasyonu Sputnik-2 kapsülünden Laika’nın durumuyla ilgili verileri aldı.

Kalp atış hızı verilerine göre Laika’nın kalp atış hızı normalden yaklaşık üç kat daha yüksekti ve bu da muhtemelen fırlatmanın stresinden kaynaklanıyordu. Ancak asıl sorun, hem Güneş’ten hem de köpeğin vücudundan kaynaklanan ısıydı. Bu durum Moskova uzmanlarını görevin en başından beri endişelendiriyordu.

Kabinin yolculuk boyunca kademeli olarak ısındığı tespit edildi. Laika’nın kesin akıbeti bilinmemekle birlikte, birçok uzay uzmanı yerdeki simülasyonlara dayanarak üçüncü ya da dördüncü yörüngeden kısa bir süre sonra aşırı ısınmadan öldüğüne inanmaktadır; bu da uzay aracının fırlatılmasından beş saat sonra öldüğü anlamına gelmektedir.

Sonuç

Laika uzaydaki ilk hayvandı, ancak uzay testleri için kullanılan ilk hayvan kesinlikle o değildi.

Bir rhesus maymunu olan Albert, Haziran 1948’de 37 mil yüksekliğe ulaştı, ancak paraşütü açılmayınca öldü. 1948 ve 1951 yılları arasında Amerika Birleşik Devletleri, Albert’inki ilk olmak üzere altı hayvan uçuşu daha gerçekleştirdi.

Sovyetler Birliği, Ağustos 1951’de Deznik ve Tsygan adlı iki köpeği 63 mil yüksekliğe fırlattıktan sonra başarıyla kurtardı.

Şempanze Enos, ABD’nin ilk hayvan yörünge uçuşuna gönderildi ve güvenli bir şekilde kurtarıldı.

Uzaya fırlatılan tek kedi Félicette’tir. Fransız uzay programının bir üyesi olarak 18 Ekim 1963 tarihinde uzaya fırlatılmıştır. Kedinin beyin aktivitesini takip etmek için kafasına elektrotlar yerleştirildi. Félicette bunu başarmasına rağmen, beyninin incelenebilmesi için iki ay sonra uyutuldu.

Uzaya çıkan ilk insan 12 Nisan 1961’de Sovyetler Birliği’nden Yuri Gagarin olmuştur. Bu görev, farklı uluslardan çeşitli kadın ve erkeklerin daha sonraki görevleri için zemin hazırladı. Gagarin dönüşünün ardından yaptığı konuşmada görevin bu kadar başarılı olmasına yardımcı olan herkese teşekkür etti. Özellikle, Dünya üzerinde gerçek bir uzay uçuşunu tamamlayan ilk canlı türü olarak adı tarih kitaplarında yaşayacak olan uzay köpeği Laika’nın daha önceki yolculuğuna atıfta bulundu.